martes, 21 de septiembre de 2010

LA LUCHA CONTRA EL TRÁFICO DE ARMAS NO SIRVE,ADMITE ESTADOS UNIDOS


EXCÉLSIOR WASHINGTON - Un importante programa del Departamento de Justicia que pretende interceptar el flujo de armas de Estados Unidos a los cárteles de la droga en México está fallando debido a rivalidades burocráticas y a no compartir la más importante información acerca de las compras de armas de fuego ilegales, según un informe del Departamento del interior.


El proyecto de informe hecho por el Departamento de Justicia de la Oficina del Inspector General, obtenido por NBC News, es una mordaz crítica del Proyecto Gunrunner, refuerzo de las leyes efectuada por el departamento de la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos, la ATF.

El informe también parece contradecir las declaraciones hechas por los propios funcionarios de la ATF.

El viernes, el director adjunto Kenneth Melson promocionó el éxito del programa, cuando anunció que un alza temporal de los agentes en Arizona había llevado a la incautación de mil 300 armas ilegales y 71 rondas de municiones destinadas a los cárteles de México. Gracias a 37.5 millones de dólares en fondos del Congreso, Melson anunció que se estaba expandiendo el programa Gunrunner para apuntar a los traficantes ilegales de armas en siete ciudades adicionales.

"Debilidades significativas"

El informe del inspector general concluye que hay "importantes deficiencias" que hacen socavar la eficacia de "Gunrunner". En particular, el informe encontró que la ATF ha fracasado en compartir información de inteligencia sobre el tráfico ilegal de armas con otras agencias de seguridad estadunidenses, en particular con el Departamento de Seguridad Nacional de Inmigración y Aduanas (ICE).

La ATF y el ICE "no funcionan con eficacia" juntos, "rara vez se llevan a cabo investigaciones conjuntas", o incluso se notifiquen mutuamente de los casos en lo que están trabajando, a pesar de que un informe de alto nivel del área de justicia dijo que así fue el año pasado, según el informe. El resultado es que la inteligencia sobre las actividades de tráfico de armas que podría llevar a los arrestos y los procesamientos de contrabando en las fronteras nunca sucede, dice.

El informe llega en medio de creciente evidencia de que el tráfico ilegal de armas de Estados Unidos a través de la frontera suroeste está creciendo a un ritmo alarmante, lo que contribuye a una escalada en la violencia relacionada con las drogas que se calcula que han matado a 30 mil personas en México en los últimos cuatro años.

Un estudio recientemente publicado por el Centro Woodrow Wilson y el Instituto Transfronterizo de la Universidad de San Diego, encontró que de las 75 mil armas de fuego confiscadas por las autoridades mexicanas en los últimos tres años, 60 mil, 80 por ciento de las mismas, había llegado desde los Estados Unidos a México. Las armas más comunes eran fusiles de asalto semi-automáticos, una versión rumana del AK-47 y las versiones del Bushmaster AR-15.

"El sistema... está roto"

La resistencia a compartir información sobre el tráfico de armas, incluso se aplica dentro de la ATF, encontró el informe del inspector general.

Como parte de "Gunrunner", la organización ha estado tratando de reforzar una pequeña y diezmada oficina en el Distrito Federal, que según acumula 200 solicitudes de las autoridades mexicanas para obtener información sobre el origen en Estados Unidos de armas incautadas en México país y los individuos sospechosos de comprarlas. Pero los oficiales de la ATF en México se quejaron con los investigadores del inspector general de que reciban poca ayuda de sus homólogos en las divisiones del suroeste de la frontera.

"Las divisiones al sudoeste de la frontera no se comunican entre sí," dijo un funcionario de la ATF en la Ciudad de México y citado en el informe. "No hay intercambio de información. En este momento, el sistema (para el intercambio de información) está roto".

El informe identifica varios problemas con "Gunrunner", incluyendo la falta de cooperación efectiva con agentes mexicanos y la distribución de información vieja sobre la compra de armas ilegales, que es de poca utilidad para los investigadores.

El informe también critica a estrategias tímidas de investigación por parte de la ATF que se concentra en compradores ilegales de armas de fuego de bajo nivel en lugar de seguir a las organizaciones delictivas de alto nivel.

Alrededor del 70 por ciento de los casos de "Gunrunner" implican demandas individuales de bajo nivel, la mayoría de los cuales son contratados para comprar un pequeño número de armas de fuego en Estados Unidos, indica el informe.

Agentes de la ATF en trabajo de campo "nos dijeron que se sentían desanimados para seguir casos complejos" que impliquen seguir a traficantes de armas de más alto nivel. Al pedirle una explicación, el de la ATF a cargo de esa división de campo "reconoció que prefería a sus agentes para iniciar los casos que se pudo completar el plazo de un mes en vez de involucrar vigilancia, escuchas telefónicas y otros métodos de investigación de los casos de conspiración compleja", establece el informe.

Un portavoz de la ATF en Washington dijo que la agencia no estaba preparada para responder a las críticas en el informe, diciendo que el documento era sólo un "borrador de trabajo". Un oficial de alto cargo de la misma agencia, quien habló bajo condición de anonimato, dijo que muchos de los problemas identificados en el informe se derivan de la falta de fondos del Congreso y la debilidad de las leyes de armas de Estados Unidos, incluyendo la ausencia de un estatuto específico que haga del tráfico de armas un delito federal.

En lugar de endurecer las leyes sobre el uso de armas, el Congreso está considerando un proyecto de ley, "la reforma de la ATF y su modernización", respaldada por la Asociación Nacional del Rifle, que debilitaría la capacidad de la ATF de controlar el comercio de armas de fuego que provee a compradores de bajo nivel para los cárteles de la droga.

El informe puede acabar centrando la atención en lo que los críticos, especialmente los grupos de control de armas, acusan que ha sido una de las principales deficiencias de la administración Obama: su fracaso al nombrar un director de la ATF, a pesar de que el cargo ha estado vacante por más de 18 meses, al parecer debido a la preocupación de que cualquier candidato irritaría al potente lobby de las armas en el país.

El subdirector Kenneth Melson ha estado sirviendo como jefe de facto de la ATF desde el año pasado, pero funcionarios de la agencia se han quejado de que la ausencia de un director nominado por el Presidente ha dejado a la agencia con poca influencia en la administración y no puede tomar decisiones importantes que podrían hacerla más efectiva para acabar con el comercio de armas ilegales.